憂鬱症可說是二十一世紀的健康殺手,甚至造成人類失能的疾病,根據世界衛生組織(WHO)的報告,全球共有超過3.5億人罹患憂鬱症,而在台灣根據統計2017年有在服用醫生處方抗憂鬱藥物的人數達133萬人,這是有就醫領藥的紀錄,實際上根據衛生福利部的研究數據提到台灣憂鬱症的盛行率約占總人口數8.9%,就是說大約有200萬人符合憂鬱症狀,但因為憂鬱症的汙名化嚴重,許多人不願被貼上標籤承認自己生病,因此從未尋求治療。

 

什麼是憂鬱症?憂鬱症的定義是?

憂鬱症是一種精神官能症,對人事物失去興趣甚至感到悲傷,且持續一段時間,初期不容易被發現。憂鬱症和單純情緒不好是不一樣的,多數人不會再難過低潮的情緒持續太久,但憂鬱症會維持相當長的一段時間,對於人的感受、行為和思考都會造成影響,嚴重的會造成身體機能問題,影響正常的起居生活、睡眠和工作(1)。台灣憂鬱症防治協會提到目前診斷憂鬱症的標準共有9個症狀,其中只要有5個症狀持續超過兩週,且大部分時間都有達到標準,就要小心得到憂鬱症,症狀包括(2)

1.憂鬱情緒:快樂不起來、煩躁、鬱悶

2.興趣與喜樂減少:提不起興趣

3.體重下降(或增加)或食慾下降 (或增加)

4.失眠(或嗜睡):難入睡或整天想睡

5.精神運動性遲滯(或激動):思考動作變緩慢

6.疲累失去活力:整天想躺床、體力變差

7.無價值感或罪惡感:覺得活著沒意思、自責難過,都是負面的想法

8.無法專注、無法決斷:腦筋變鈍、矛盾猶豫、無法專心

9.反覆想到死亡,甚至有自殺意念、企圖或計畫

 

如果你有以上5個症狀以上且維持一段時間就要多加注意自己的情緒健康,正向面對積極改善。

 

導致憂鬱症的原因

臨床研究分析會造成憂鬱症的原因,大致可分為生理因素、基因遺傳和心理因素,且會多重因素同時存在誘發產生憂鬱症。

 

基因遺傳:家族性精神病史

生理因素:腦內傳導物質傳導異常、內分泌異常和大腦結構改變、女性荷爾蒙等

後天生活因素:生活壓力、不良飲食習慣、錯誤認知、疾病導致等

 

研究發現罹患憂鬱症的患者有將近40%有家族遺傳(3)。而在生理因素中最被研究學者討論的是神經傳導物質,且許多憂鬱症用藥也是循著這些機制在輔助憂鬱症的治療,如血清素(Serotonin)、去甲腎上腺素(Norepinephrin)、多巴胺(Dopamine)在憂鬱症情緒控制扮演很重要的角色(4)。此外女性罹患憂鬱症的比率將近是男性的兩倍,且在女性生育年齡(15-49歲)是罹患憂鬱症的高峰,研究認為女性荷爾蒙是影響罹患憂鬱症的風險因素之一(5)。而有趣的是研究發現不良的飲食習慣,像是飲食中缺乏Omega 3脂肪酸的攝取或是Omega 3脂肪酸和Omega 6脂肪酸攝取比例不平衡都會增加罹患憂鬱症的風險(6)。生活壓力更是會讓人不堪負荷導致憂鬱傾向的原因之一(7)

 

8大憂鬱症前兆?有哪些症狀?

罹患憂鬱症其實都有些前兆和警訊可依循,但患有憂鬱症的人往往會自認是壓力所造成,會否認、輕忽自己的症狀,不一定會有自覺前往求助醫師或旁人,因此需要靠周遭親友的協助幫忙觀察,多一份留意可以遺憾的發生。

憂鬱症8大前兆

  1. 持續悲傷且在一天之中持續時間長

  2. 情緒易怒、異常焦慮或情緒極端變化

  3. 對過往喜好的人事物都無感受且失去興趣

  4. 失眠或是睡眠品質差

  5. 體重減輕或上升

  6. 精神不集中、疲累無活力、注意力減退

  7. 對生活有無助感,對事情發展悲觀

  8. 有尋短或是反覆有死亡的念頭

 

如何知道自己罹患了憂鬱症?憂鬱症的自我檢測

臨床研究會利用病患健康問卷-9(Patient Health Questionnaire-9, PHQ-9)來協同其他方式幫助評估罹患憂鬱症的風險(8),這個簡易量表可以提供大家做為自我評估,如果懷疑有憂鬱症傾向請立即就醫諮詢醫師:

 

過去兩個星期有多少時候,您受到下列各問題的困擾?

1.做任何事提不起勁或沒有樂趣

◻︎完全沒有

◻︎天數少於一半

◻︎天數大於一半

◻︎幾乎每天

2.感到心情低落、沮喪或絕望

◻︎完全沒有

◻︎天數少於一半

◻︎天數大於一半

◻︎幾乎每天

3.入睡困難、睡不安穩或睡眠過多

◻︎完全沒有

◻︎天數少於一半

◻︎天數大於一半

◻︎幾乎每天

4.感覺疲倦或沒有活力

◻︎完全沒有

◻︎天數少於一半

◻︎天數大於一半

◻︎幾乎每天

5.食慾不振或吃太多

◻︎完全沒有

◻︎天數少於一半

◻︎天數大於一半

◻︎幾乎每天

6.覺得自己很糟、覺得自己很失敗或覺得自己讓家人失望

◻︎完全沒有

◻︎天數少於一半

◻︎天數大於一半

◻︎幾乎每天

7.對專注在事物上有困難,例如閱讀報紙或看電視時

◻︎完全沒有

◻︎天數少於一半

◻︎天數大於一半

◻︎幾乎每天

8.動作或說話速度緩慢到別人已經察覺,或剛好相反:動來動去、躁動不安更甚於平常

◻︎完全沒有

◻︎天數少於一半

◻︎天數大於一半

◻︎幾乎每天

9.有輕生或傷害自己的念頭

◻︎完全沒有

◻︎天數少於一半

◻︎天數大於一半

◻︎幾乎每天

 

有憂鬱症前兆該怎麼辦?

如果是短期的心情不適或低落,可以主動找朋友和師長聊聊,可以用周遭的人際溝通交流抒發壓力,為情緒找一個出口減輕負擔,或是適量的運動和從事放鬆的活動還放鬆緊張的情緒。但倘若心理或生理已經超出自我的負荷,甚至逐漸失控,影響到正常生活,像是無法工作、無法學習甚至與家庭關係緊張,且時間長達兩個月以上,或是出現輕生的傾向就建議要就醫治療。

 

在台灣也有許多心理諮商的單位,可以透過網路或是電話得到一些協助,這些單位都有專業人士可以協助開導和關懷,以及提供後續相關醫療的建議:

 

治療憂鬱症的多種方法 幫助憂鬱症患者走出來

治療憂鬱症在醫學治療上的目標是改善大腦調節情緒的能力,常會使用藥物作為治療的手段,常見的抗憂鬱藥物大約分為四類,分別是三環抗鬱劑(TCA)、選擇性血清素回收抑制劑(SSRIs)、正腎上腺素與血清素回收劑(SNRI)以及其他類,藥物大多作用為增加神經傳導物質的濃度,服藥時間約3-4週才有明顯成效,通常需持續服用至少3-6個月,而抗憂鬱症藥物副作用多且每個患者反應不一,所以建議患者服藥切勿自行亂停藥,須遵照醫生指示,免得未達效果又容易復發(9)

 

心理治療、電療、運動也會和藥物治療並用,醫師會針對不同程度憂鬱症患者做調配。研究指出心理治療可以有效治療憂鬱症輕症患者,比起藥物治療具有更持久的作用,且多數病患會優先選擇心理治療的方式,心理治療在不同族群的應用性也較彈性也較廣(10)。運動在臨床中也發現可以刺激腦部生化反應途徑,可以重新整合被憂鬱症干擾的神經元結構,可以輔助憂鬱症患者治療的有效方式(11)

 

憂鬱症患者治療之路相當漫長,除了藥物治療之外,心理照顧也是需要重視的一環,親友的陪伴也很重要,唯有全方面的照護才能防止憾事發生。

 

 

可以如何預防憂鬱症?

預防憂鬱症的方式可以全方面的,除了實質上的治療,有些國家政府會與在地合作,在社區裡篩選高風險族群,先做好的防護網機制,給予高危險家庭適時的關懷對預防憂鬱症也是有幫助的(12)。有許多研究發現生活方式和憂鬱症罹患是十分有關係的,此外研究提出除了心理和用藥等常規做法,因憂鬱症成因相當複雜也多變,所以建議改變生活型態,像是適時紓壓給予適度休息,遠離促發憂鬱症環境,以及生活環境的調整也有助於預防憂鬱症發生或抑制病情加重(13)

 

先前提到營養素缺乏不均衡也會導致憂鬱症發生,因此有研究提供以下5個重要的飲食建議來預防憂鬱症的發生(14)

  1. 飲食組成可以參考地中海飲食、挪威飲食和日式飲食

  2. 增加蔬果、豆類、全穀類和堅果種子的攝取

  3. 增加Omega 3脂肪酸的食物攝取

  4. 以對健康有益食物取代垃圾食物

  5. 限制加工食物的攝取,像是甜食和烘焙精緻食品

 

研究特別會提到Omega 3脂肪酸,主要是Omega 3脂肪酸中的EPA和DHA在臨床中發現有抗憂鬱的功能,其機制包含抑制憂鬱症大腦發炎反應(15)。在收集26篇相關研究後分析,發現高EPA含量比例要大於60%對於抗憂鬱的作用最為顯著(16),也有研究分析一天攝取到2200毫克的EPA和DHA,EPA濃度大於60%的組別對於原發性憂鬱症的輔助,相較EPA濃度小於60%的組別效果顯著較佳(17)。國際營養精神研究學會(International Society for Nutritional Psychiatry Research)專家小組制定了臨床使用Omega 3脂肪酸協助憂鬱症的治療指引,內容摘要提到了純EPA或EPA/DHA組合比例要大於2,一天攝取量至少為每天1-2公克的EPA,且Omega 3脂肪酸品質會影響到治療效果(18)

 

 

憂鬱症是非常難治療且原因也非常複雜的疾病,所消耗的社會資源其實相當大,而在現在處於高壓生活快速的社會,你我都有可能會面臨憂鬱症的威脅,因此正視自我的心理變化和培養出不同的生活重心,可以分散情緒被綁架的風險,適時的關心周遭親友也有助於他們遠離憂鬱症的困擾唷!

 

參考資料:
1、Rakel RE. Depression. Prim Care. 1999 Jun;26(2):211-24. doi: 10.1016/s0095-4543(08)70003-4. PMID: 10318745.
2、財團法人台灣憂鬱症防治協會 關於憂鬱症
3、Lohoff FW. Overview of the genetics of major depressive disorder. Curr Psychiatry Rep. 2010 Dec;12(6):539-46. doi: 10.1007/s11920-010-0150-6. PMID: 20848240; PMCID: PMC3077049.
4、Weissman MM, Berry OO, Warner V, Gameroff MJ, Skipper J, Talati A, Pilowsky DJ, Wickramaratne P. A 30-Year Study of 3 Generations at High Risk and Low Risk for Depression. JAMA Psychiatry. 2016 Sep 1;73(9):970-7. doi: 10.1001/jamapsychiatry.2016.1586. PMID: 27532344; PMCID: PMC5512549.
5、Lohoff FW. Overview of the genetics of major depressive disorder. Curr Psychiatry Rep. 2010 Dec;12(6):539-46. doi: 10.1007/s11920-010-0150-6. PMID: 20848240; PMCID: PMC3077049.
6、Larrieu T, Layé S. Food for Mood: Relevance of Nutritional Omega-3 Fatty Acids for Depression and Anxiety. Front Physiol. 2018 Aug 6;9:1047. doi: 10.3389/fphys.2018.01047. PMID: 30127751; PMCID: PMC6087749.
7、Yang L, Zhao Y, Wang Y, Liu L, Zhang X, Li B, Cui R. The Effects of Psychological Stress on Depression. Curr Neuropharmacol. 2015;13(4):494-504. doi: 10.2174/1570159x1304150831150507. PMID: 26412069; PMCID: PMC4790405.
8、Manea L, Gilbody S, McMillan D. A diagnostic meta-analysis of the Patient Health Questionnaire-9 (PHQ-9) algorithm scoring method as a screen for depression. Gen Hosp Psychiatry. 2015 Jan-Feb;37(1):67-75. doi: 10.1016/j.genhosppsych.2014.09.009. Epub 2014 Sep 23. PMID: 25439733.
9、台灣憂鬱症防治協會 治療憂鬱症吃2、3天都沒有效?醫師:抗鬱劑需要時間生效
10、Cuijpers P, Quero S, Dowrick C, Arroll B. Psychological Treatment of Depression in Primary Care: Recent Developments. Curr Psychiatry Rep. 2019 Nov 23;21(12):129. doi: 10.1007/s11920-019-1117-x. PMID: 31760505; PMCID: PMC6875158.
11、Gultyaeva VV, Zinchenko MI, Uryumtsev DY, Krivoschekov SG, Aftanas LI. Fizicheskaia nagruzka pri lechenii depressii. Fiziologicheskie mekhanizmy [Exercise for depression treatment. Physiological mechanisms]. Zh Nevrol Psikhiatr Im S S Korsakova. 2019;119(7):112-119. Russian. doi: 10.17116/jnevro2019119071112. PMID: 31464298.
12、Weersing VR, Shamseddeen W, Garber J, Hollon SD, Clarke GN, Beardslee WR, Gladstone TR, Lynch FL, Porta G, Iyengar S, Brent DA. Prevention of Depression in At-Risk Adolescents: Predictors and Moderators of Acute Effects. J Am Acad Child Adolesc Psychiatry. 2016 Mar;55(3):219-26. doi: 10.1016/j.jaac.2015.12.015. Epub 2016 Jan 18. PMID: 26903255; PMCID: PMC4783159.
13、Sarris J, O'Neil A, Coulson CE, Schweitzer I, Berk M. Lifestyle medicine for depression. BMC Psychiatry. 2014 Apr 10;14:107. doi: 10.1186/1471-244X-14-107. PMID: 24721040; PMCID: PMC3998225.
14、Opie RS, Itsiopoulos C, Parletta N, Sanchez-Villegas A, Akbaraly TN, Ruusunen A, Jacka FN. Dietary recommendations for the prevention of depression. Nutr Neurosci. 2017 Apr;20(3):161-171. doi: 10.1179/1476830515Y.0000000043. Epub 2016 Mar 2. PMID: 26317148.
15、Burhani MD, Rasenick MM. Fish oil and depression: The skinny on fats. J Integr Neurosci. 2017;16(s1):S115-S124. doi: 10.3233/JIN-170072. PMID: 29254106; PMCID: PMC6087692.
16、Liao Y, Xie B, Zhang H, He Q, Guo L, Subramaniapillai M, Fan B, Lu C, Mclntyer RS. Efficacy of omega-3 PUFAs in depression: A meta-analysis. Transl Psychiatry. 2019 Aug 5;9(1):190. doi: 10.1038/s41398-019-0515-5. PMID: 31383846; PMCID: PMC6683166.
17、Sublette ME, Ellis SP, Geant AL, Mann JJ. Meta-analysis of the effects of eicosapentaenoic acid (EPA) in clinical trials in depression. J Clin Psychiatry. 2011 Dec;72(12):1577-84. doi: 10.4088/JCP.10m06634. Epub 2011 Sep 6. PMID: 21939614; PMCID: PMC3534764.
18、Guu TW, Mischoulon D, Sarris J, Hibbeln J, McNamara RK, Hamazaki K, Freeman MP, Maes M, Matsuoka YJ, Belmaker RH, Jacka F, Pariante C, Berk M, Marx W, Su KP. International Society for Nutritional Psychiatry Research Practice Guidelines for Omega-3 Fatty Acids in the Treatment of Major Depressive Disorder. Psychother Psychosom. 2019;88(5):263-273. doi: 10.1159/000502652. Epub 2019 Sep 3. PMID: 31480057.

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